L’érosion des glaciers va s’intensifier

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Climat Une étude soutenue par le Fonds national suisse publiée jeudi montre que la fonte des glaciers va s’amplifier.

L’érosion n’est pas simplement proportionnelle à la vitesse de glissement du glacier, mais elle dépend de son carré. C’est ce que montre une nouvelle méthode pour cartographier un glacier entier, développée par des géologues soutenus par le Fonds national suisse.

Les mesures valident ainsi un modèle théorique proposé en 1979. «Nous observons depuis quelques décennies une accélération du glissement des glaciers, note le chercheur Frédéric Herman dans un communiqué du FNS, publié jeudi. Notre modèle indique que l’érosion va s’intensifier de manière non-linéaire avec le réchauffement climatique.»

Cela signifie davantage de sédiments dans les rivières alpines, ce qui augmente les risques de «lave torrentielle», un mélange d’eau et de boue. «Nos travaux montrent que les systèmes naturels peuvent être très sensibles aux changements de l’environnement même les montagnes.»

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